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最大巨蟒化石长近13米  

2009-03-05 10:11:03|  分类: 精选文章 |  标签: |举报 |字号 订阅

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最大巨蟒化石长近13米 - kxsj - Newton-科学世界

   英国《自然》杂志报道,在哥伦比亚发现了目前世界上最大的蟒蛇残缺化石,研究人员将这条巨蟒命名为Titanoboacerrejonensis。据推算,它的体长为12.8米,重1135千克,身体最宽处甚至可以赶上人的臀部,因此成为有史以来最大的蛇。
    目前,绿森蚺(greenanaconda)是世界上最重的蛇类,但体重也不过250千克;身体最长的蛇则是网蟒,体长10米。加拿大多伦多大学古生物学家杰森·海德(JasonHead)领导的研究小组通过活蛇椎骨尺寸和体长之间的数学关系,推算出这条古代巨蟒的身体尺寸。研究人员还根据这一尺寸对5800万~6000万年前南美热带地区的温度做出了估计。古生物学家长期以来认为,冷血动物身体大小的上限会随着温度的变化而发生改变,这是因为冷血动物所处环境的平均温度一定程度上控制着其新陈代谢。假设今天的地球温度没有异常情况的话,研究人员估计,Titanoboa蟒蛇若想存活,则需要30~34℃的年平均气温。相比之下,哥伦比亚沿海城市卡塔赫纳目前的年平均温度约为28℃。研究人员认为,生活在热带地区的蛇新陈代谢的速度更快。所以,它们有机会以今天所不能的方式进化,长成像Titanoboa这么大的个头。随着未来地球温度不断升高,冷血动物估计会越长越大。海德认为,最新发现“挑战了我们对过去气候和环境的理解以及巨蟒进化的生物局限”。

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