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Newton-科学世界

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长颈鹿为了吃树叶长出长脖子,为什么树不长高?  

2010-01-05 09:21:20|  分类: 精选文章 |  标签: |举报 |字号 订阅

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长颈鹿为了吃树叶长出长脖子,为什么树不长高? - kxsj - Newton-科学世界

       准确地说,长颈鹿祖先的后代里有脖子长的,也有脖子短的。那些脖子短的长颈鹿竞争不过那些脖子长能吃到更多树叶的个体,被自然选择淘汰了,从而剩下了脖子长的个体。但是,为什么大树没有树叶高高在上的后代,从而躲避长颈鹿的侵袭。
       这是因为树木要将混合着矿物营养的水分送到树梢的叶片上,需要一定的动力。而这种动力是通过叶片蒸腾作用产生的:当太阳光照射叶片的时候,细胞里面的水分会变成水蒸气从气孔(叶片上专门掌管气体和水分进出的大门)中溜出去,这时,失水多的细胞就会抢夺那些靠近树根一侧的储备充足的细胞的“存水”,接着这些细胞又去抢夺更靠下的细胞的水分,这样一来,树根里的水就被提到叶片上了。但是,蒸腾力将水提升的高度存在一定的限制。另外,这种提升需要消耗大量的水分,树根吸收的水分中供给生理活动的仅占1%,其余的99%都会变成水蒸气,为大树“提水”提供动力。在干旱的非洲稀树草原,这样的做法是不经济的。于是跟长颈鹿共处的树木采取了别的策略,如金合欢树在树冠基部的枝条上长出了密集的尖刺以防御食草动物的侵袭。不过,有些长颈鹿学会了用长舌头在尖刺中取食嫩叶。看来,这场“军备竞赛”还要继续下去。

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