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第谷的绑架、鼻子和死亡悬案  

2014-11-05 10:06:01|  分类: 科技史上的今天 |  标签: |举报 |字号 订阅

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第谷的绑架、鼻子和死亡悬案 - kxsj - Newton-科学世界
 
 这位传奇的天文学家,幼年被强行绑架到富人家成为巨额财产继承人(好想被绑架……)。后来,他因为与人争论一个数学公式,而跟人打架打掉了鼻子,于是自己做了几个鼻子,随身带着胶水以免假鼻子掉下来。这就是第谷·布拉赫。来听听中科院高能物理研究所的邢志忠研究员,为大家讲讲第谷的故事吧!(选自《科学世界》第11期)

撰文/邢志忠

丹麦天文学家第谷·布拉赫(Tycho Brahe)是中世纪后期天文学的代表人物。当时尼克劳斯·哥白尼(Nicolaus Copernicus)因提出“日心说”而被教会视为异教徒,但这反而激发了大众对天文学的兴趣。为了解决哥白尼假说所引发的争议,第谷坚持不懈地观察、记录和归纳天体的运动状态。作为一个才华横溢的天文学家,第谷创造性地运用了望远镜被发明之前的那个时代所拥有的最先进仪器和技术,使得靠肉眼观测行星运动所导致的视差精确到了一弧分。第谷死后,他的助手约翰尼斯·开普勒(Johannes Kepler)对老师遗留下来的大量观测数据进行了艰苦的分析和整理,总结出著名的行星运动开普勒三定律,从而证实了哥白尼的“日心说”模型。
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第谷·布拉赫

被“绑架”
第谷的一生充满传奇,甚至他的出生和死亡都是令人匪夷所思的故事。据说在第谷出生之前,他的父亲曾许诺将他送给富可敌国但没有子嗣的叔叔。但第谷出生之后,他的父亲却食言了,而这令他的叔叔很气愤。大约在第谷两岁时,他的叔叔没有征得他的父母同意就将他“绑架”到了自己家,从此第谷成了养父的巨额财产的合法继承人。年轻的第谷后来之所以能够花大把的钱专心从事天文学研究并且成就斐然,与他富裕的家庭状况和超群的拉赞助能力不无关系。可以说,第谷与那个时代的同龄人相比,已经赢在了起跑线上。
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真假鼻子
令后世最津津乐道的当属第谷的鼻子。1566年12月10日,年仅20岁、正就读于德国罗斯托克大学的第谷参加了一位教授的家庭婚礼舞会,因为一个数学问题而当场与丹麦贵族曼德鲁·帕斯伯格(Manderup Parsberg)发生了争吵。12月27日,两人再度争吵起来,却谁都无法说服对方,只好相约以决斗的方式平息这场争论。两天后的深夜,第谷与帕斯伯格再次相见,已是“分外眼红”了。黑暗中的这场决斗导致第谷失去了自己的鼻梁,成为不折不扣的输家。自此第谷对医学和炼金术产生了浓厚的兴趣,以便为自己打造假鼻梁。据说他后来用银和金分别仿造了鼻梁,并用胶水把它粘在鼻子上。这使得他不得不总是随身携带着胶水,以备不时之需。也有研究者考证第谷的金属假鼻梁中含有铜,由此推测他可能在不同的场合换戴不同的鼻梁。

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第谷在养父死后继承了一大笔财产,其价值约合丹麦总资产的百分之一。在丹麦国王弗瑞德里克二世(King Frederick II)的授权和资助下,第谷从1576年到1581年期间先后在厄勒海峡的汶岛建立了两个天文观测站,并将其中的一个发展成科学研究中心,接待了上百位学生和科研人员到那里工作。弗瑞德里克二世于1588年去世后,第谷在丹麦的日子渐渐难过起来,原因在于他和新国王克里斯蒂安四世(King Christian IV)相处得很不融洽。于是他离开了汶岛天文台,并于1599年迁居到捷克首都布拉格。第谷在布拉格再次展现了他娴熟的政治技巧和卓越的拉赞助能力,获得大笔资助得以继续从事天文学、气象预报和占星术的研究,直到1601年突然离世。  
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科学家对第谷进行尸检

死亡悬案
第谷的死亡也是一个悬案。1601年10月13日,第谷应邀参加了一个在布拉格举办的宴会,回到家后泌尿系统出了问题,疼痛难忍,11天后撒手人寰。据他的助手开普勒描述,第谷在宴会期间恪守社交礼仪,拒绝中途离席去卫生间,结果酿成终身遗憾。但也有传言称第谷的暴亡其实另有隐情,他是被丹麦国王克里斯蒂安四世派人用水银毒死的,原因在于他曾与老王后偷情。甚至有人怀疑到开普勒,说他可能为了得到第谷的实验室而毒死了自己的老师。种种传闻当然不足以采信。一个由捷克和丹麦科学家组成的调查小组于2010年所做的尸检表明,第谷不太可能死于谋杀,很有可能死于膀胱破裂。然而这样一桩400多年前发生的死亡事件,至今仍疑团重重。
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 矗立于布拉格的第谷与开普勒塑像


【科学世界特约文章,转载请注明】
本文刊登于《科学世界》2014年第11期:太阳系的诞生
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