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最有耐心的动物妈咪  

2014-07-31 15:33:31|  分类: 奇妙生物 |  标签: |举报 |字号 订阅

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最有耐心的动物妈咪 - kxsj - Newton-科学世界
 
母鸡孵蛋大约需要21天。鸭蛋大约27天也能孵出小鸭了。然而最近,美国科学家发现,一种生活在深海的章鱼,能花上4年半的时间来孵卵,比已知的其他动物时间都长,真是一位耐心的妈妈。在这段时间里,小章鱼在卵中缓慢发育,而章鱼妈妈几乎不吃不喝,一直守卫着它们,直到它们破壳而出。

这只章鱼生活在1400米深的海底,位于美国加州附近的蒙特雷海底峡谷的底部。在过去的25年里,蒙特雷湾水族馆研究所的布鲁斯·罗比森(Bruce Robison)都会带领着科学家潜入此处观测深海动物。

2007年5月,在一次例行的观测中,科学家们新发现了一只雌性章鱼,贴在峡谷底部的岩石上。这是一只“北太平洋谷蛸”(Graneledone boreopacifica)。
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这只章鱼贴在峡谷底部的岩石上


在此后的4年半时间里,科学家下潜到此处达18次,每次都看见同一只章鱼,待在同一个地方——她有一处特别的伤痕,很好辨认。

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这只章鱼的伤痕

随着时间的推移,她那些半透明的卵越长越大,可以看见里面的小章鱼正在发育。与此同时,章鱼妈妈越来越瘦弱、松弛和苍白。

科学家们从没见过她离开自己的卵,也没有见过她进食。一些小虾小蟹大摇大摆地从他身边游过,只要它们不干扰到她的卵,她都丝毫不感兴趣。

科学家最后一次见到她,是在2011年9月。一个月后,他们再次回到此处,发现她已经离去。正如科学家本周在PLOS ONE上发表的文章中所说的那样:“她曾栖息过的岩石上,只留下了许多空卵壳。”他们数了一下空卵壳,发现她总共孵化了160个卵。

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留下的空卵壳

许多雌性章鱼一生只产卵一次,并在孵卵的同时死去。这只谷蛸的卵呈泪滴状,有小橄榄那么大。随着小章鱼在卵中生长,它们需要大量的氧气。这意味着章鱼妈妈们必须不断地拂来新鲜的、含氧充沛的海水,避免它们被泥沙掩埋,同时还必须时刻警惕着潜在的捕猎者。

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泪滴状的卵

小章鱼在卵中会待上很长时间。到它们破壳而出的时候,它们已经完全能独立生存和捕食猎物。这种北太平洋谷蛸,由于孵化时间很长,破壳时比普通章鱼体积更大,发育得也更加完全,使得它们拥有了更大的生存优势。

许多浅水章鱼只能活一两年。科学家认为,这种章鱼可能是寿命最长的头足纲动物。


编译自:Sciencedaily和PloS ONE



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